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MERIC: tutto il possibile dal mare…

Energia dal mare

Enel Green Power e DCNS selezionate per creare un Centro Internazionale di Eccellenza per le energie marine in Cile. L’obiettivo: svolgere attività di ricerca e sviluppo nell’ambito delle tecnologie che utilizzano l’energia marina


•• Una sfida per sfruttare al meglio un potenziale immenso come il mare. Sono state chiamate a questo strategico compito, dall’Organizzazione per lo sviluppo economico del governo cileno CORFO (Corporación de Fomento de la Producción), Enel Green Power (EGP) e DCNS. Il Centro, che si chiamerà MERIC (Marine Energy Research and Innovation), avrà l’ambizioso ruolo di divenire un innovativo polo globale di eccellenza per lo sviluppo dell’energia marina.

MERIC sarà supportato dall’organizzazione cilena per lo svilippo Fundación Chile, dalla fondazione INRIA Chile, dalle istituzioni di ricerca Pontificia Universidad Católica de Chile e Universidad Austral de Chile, e dalle filiali del Gruppo Enel Chilectra ed Endesa Chile.

A «nutrire» il Centro sarà il contributo di circa 20 milioni di dollari statunitensi, in parte erogati in denaro e in parte come finanziamento. Il 65% del contributo arriverà da CORFO. L’attività di ricerca e sviluppo di MERIC si concentrerà sulle principali fonti di energia rinnovabile marina, come l’energia delle maree e del moto ondoso.

“Siamo molto lieti di far parte di questo progetto a fianco del governo cileno e del nostro partner industriale DCNS” ha dichiarato Salvatore Bernabei, General manager per il Cile e la regione Andina di Enel Green Power. “L’energia marina è una delle frontiere più importanti nel settore delle energie rinnovabili e l’innovazione è la chiave per svilupparne il potenziale. MERIC, grazie al sostegno di tutti i suoi partner cileni, rivoluzionerà il modo di produrre energia dagli oceani in Cile e nel mondo”.

Siamo orgogliosi di essere stati scelti per sviluppare il Centro Internazione di Eccellenza in Cile – ha invece sottolineato Thierry Kalanquin, Senior vice-President Energies & Marine Infrastructure di DCNS -. Il Paese ha un potenziale enorme e può diventare il laboratorio mondiale per l’energia marina sulla costa del Pacifico. La creazione di MERIC è la risposta a questo obiettivo e abbiamo l’ambizione di trasformarlo in un centro internazionale per l’adattamento e la qualificazione delle tecnologie da energia marina.

Specializzazioni e competenze

Disegneranno il progetto e metteranno in campo tutta la loro esperienza EGP e DCNS, l’una leader mondiale nel settore delle energie rinnovabili, offrirà il punto di vista dell’utente finale mettendo in evidenza i fattori più importanti per l’installazione, la gestione e la manutenzione di impianti marini al fine di garantire progetti sicuri, sostenibili e redditizi, l’altra offrirà invece la sua competenza in qualità di importante player nei sistemi dell’energia marina con un significativo track record e competenze tecniche in maree, onde, vento in mare aperto e conversioni di energia termica, nonché nella metodologia e nella gestione di progetti industriali navali.

Come procedere

Durante i primi 8 anni, il Centro riunirà vari ricercatori per effettuare attività di valutazione delle risorse marine, caratterizzazione dei siti, bio-fouling, bio-corrosione, impatto ambientale e sociale, e tecnologie di adattamento a condizioni oceaniche estreme. Inoltre, saranno messi in gioco strumenti per testare e adattare le tecnologie marine alle condizioni naturali del Paese (attività sismica, coste frastagliate, una matrice particolarmente ricca e diversificata di flora e fauna marina). MERIC adotterà un approccio innovativo e integrato di ricerca e sviluppo nel settore, che inoltre prevede l’installazione di un convertitore di energia delle onde sperimentale che funzionerà come «banco di prova di validazione» per permettere il confronto dei risultati teorici con i dati reali.

L’appuntamento con il Centro è virtualmente rimandato al 2019 anno in cui, prevedono gli esperti, MERIC sarà diventata «grande», con un’infrastruttura consolidata e un’esperienza tali da fornire servizi all’industria locale ed internazionale che desidera testare le tecnologie marine in ambiente marino cileno.

Roberta Di Giuli
[04 Nov 2014]